TERUG NAAR HET OVERZICHT
18
November
2021

Op handelsmissie naar Dubai: een interview met Nora

Nora
Prins

is adviseur water en ruimte bij APPM

Foto
Artikel

Nora Prins reisde op 30 oktober naar Dubai voor een handelsmissie naar de Verenigde Arabische Emiraten. Het thema van de missie was duurzame, klimaatbestendige steden en was onderdeel van de Expo 2020 Dubai. Dat is dan ook waar Nora zich bij APPM mee bezighoudt. Zij werkt dagelijks aan klimaatadaptieve steden in Nederland, waaronder Rotterdam. We stelden haar een aantal vragen over de reis die ze vanuit APPM maakte.

Met wie ging je erheen?
‘’Samen met 50 andere Nederlandse bedrijven in de sectoren water, energie, urban design en food ben ik zes dagen onderdeel geweest van deze bijzondere delegatie, onder leiding van minister Tom de Bruijn, Peter Potman (BZK) en Ingrid Thijssen (VNO-NCW).’’

Welke kennis heb je opgedaan?
‘’Op de Expo2020 stonden paviljoens van 190 landen als showcase van dat land. Iedereen liet zijn nieuwste innovaties zien. Dat was prachtig en interessant om te zien. Thema’s als duurzaamheid en mobiliteit zijn ook elders niet weg te denken. In Dubai was het interessant om te zien waarom er juist wel of niet maatregelen genomen worden op het gebied van klimaatadaptatie. Water is een schaars goed in dit gebied, dus het aanplanten van groen is niet zo vanzelfsprekend als in Nederland. Ik realiseerde me weer even hoe fijn, groen en leefbaar onze openbare ruimte in Nederland is. Natuurlijk is ook in Nederland nog veel te verbeteren en te vergroenen, maar we zijn heel goed op weg!’’

Hoe zag het programma eruit?
‘’Het programma was best intensief. Elke ochtend om 08:00 startte het programma en ’s avonds kwamen we pas laat weer terug van een diner of een borrel. Het programma bestond uit onderdelen voor alle sectoren, maar ook sectorspecifieke onderdelen. Ik zat bij de sector water, dus ik nam onder andere deel aan een speciale dag in het Nederlands paviljoen op de Expo die helemaal in het teken stond van water en klimaatadaptatie. Ook bezochten we the Sustainable City, een gebiedsontwikkeling in Dubai waar duurzaamheid het belangrijkste uitgangspunt was. Tot slot waren er ook onderdelen alleen voor APPM. Aan elk bedrijf was een matchmaker gekoppeld die afspraken maakte met lokale partijen die voor ons interessant waren. Zo heb ik verschillende gesprekken gehad met lokale overheden, grote ontwikkelaars en bedrijven die actief waren in de watersector om de markt te verkennen.’’

Waarom ben je meegegaan?
‘’De primaire reden is om te bouwen aan een goed netwerk voor APPM op de verschillende thema’s. Opgaven samen aanpakken en kennis delen met elkaar is namelijk heel belangrijk. En natuurlijk is de kennis die we opdoen tijdens inhoudelijke programmaonderdelen heel waardevol. Bijvoorbeeld bij de UN Cities Day, waar onder andere burgermeester Aboutaleb en watergazant Henk Ovink het gesprek aangingen over resillient cities en klimaatadaptatie.’’

Wie heb je ontmoet tijdens de missie?
‘’Wie niet?! Er waren ontzettend veel mensen met kennis van de markt. Het is heel interessant en inspirerend om daarmee het gesprek aan te gaan. Dat waren zowel mensen die mee waren op de missie als lokale vakgenoten. Allemaal mensen en bedrijven die op verschillende manieren bezig zijn met leefbare, duurzame, fietsbare en klimaatadaptieve steden. Maar de kers op de taart waren toch echt koning Willem-Alexander en Maxima. Zij openden officieel het Nederlandse paviljoen. Die foto met het koningspaar kan dus van mijn bucketlist!’’

Hoe nu verder?
‘’De opgedane contacten hebben voor APPM veel nieuwe deuren geopend. Met een aantal partijen hebben we echt een goede band opgebouwd. En daarmee zie ik veel samenwerkingsmogelijkheden voor in de toekomst. Het eerste diner met bedrijven uit de watersector staat al gepland.

Het was een erg interessante - en intensieve - trip naar een bijzonder land. Duurzaamheid staat er nog niet altijd even hoog in het vaandel, maar er zit voor ons juist een mooie uitdaging om ze hier een handje mee te helpen!’’

Meer weten hierover? Neem contact op met Nora!

Nora
Prins

is adviseur water en ruimte bij APPM

Foto
Artikel